Изменения на различных участках добычи могут создавать зоны развития для животных и растений. Эти зоны имеют различный возраст, разную структуру и тесно связаны между собой (сукцессионные зоны). Когда идет добыча полезных ископаемых на каком-либо из этих участков, где-то в другом месте уже произошло замещение. Биотопы, вместе с животными и растениями, на которые воздействует разработка карьера и которые появились в результате разработки карьера соответственно «мигрируют» туда и обратно по территории карьера. Эти постоянно воссоздаваемые последовательные зоны называются «мигрирующими биотопами».

Мигрирующие биотопы дают возможность развития большому структурному разнообразию, создавая условия для жизни редких видов растений и животных на данном участке. Мелкие временные водоемы без растительности или следы от колес тяжелых грузовиков, которые очень быстро появляются во время горных работ, являются типичными мигрирующими биотопами для некоторых земноводных, таких как желтобрюхая жаба или зеленая жаба. Во время дальнейшего проведения горных работ в карьере на обширных каменистых участках, участках, покрытых гравием или  целинных почвах, практически свободных от растительности, селится малый зуёк, при условии, что рядом есть, по меньшей мере, временные водоемы.