Раньше считалось, что единственным средством защиты тлей служит сверхбыстрое размножение, позволяющее компенсировать гибель части насекомых. В новом исследовании Корнельского университета было обнаружено, что гороховые три способны избегать скоплений опасных бактерий, замечая их на листьях. В лабораторных экспериментах они стабильно предпочитали кормиться на листьях, где не было бактерий. Делать выбор гороховой тле помогает зрение. Дело в том, что в клетках Pseudomonas syringae, как и других представителей этого рода бактерий, содержатся пиовердины – вещества, способствующие транспорту железа сквозь клеточную мембрану. Пиовердины флуоресцируют под действием ультрафиолетового солнечного излучения, при этом гороховая тля способна отличать флуоресценцию вирулентных и безопасных штаммов бактерии.
В проверочном эксперименте кормление гороховой тли проводилось в контейнере из пластика, который не пропускает ультрафиолетовую часть спектра. Соответственно, бактериальный пиовердин в этом случае не флуоресцировал. Гороховая тля в таких условиях утрачивала способность избегать опасности и кормилась как на чистых листьях, так и на тех, где был нанесен раствор с бактериями. Аналогичный результат был получен, когда использовался мутировавший штамм бактерий, не вырабатывающий пиовердина. Авторы работы считают, что данную способность гороховой тли можно будет использовать для защиты растений.