Город, построенный бактериями, возник около трех миллионов лет назад, а процесс его создания занял от нескольких сотен до тысяч лет, что недолго с точки зрения геологии, но все-таки значительно дольше, чем время, за которое возводят свои города люди.
Ученые измерили содержание кислорода, углерода, а также изотопов стронция в “остатках строений”, чтобы выяснить, из чего и когда они созданы. Как оказалось, все найденные структуры представляют собой свидетельство жизнедеятельности сульфатредуцирующих бактерий (в эту сборную группу организмов входят как собственно бактерии, так и археи, объединенные по способу получения энергии). Они обитают в донных осадках. Их деятельность изменила химический состав грунта, создавая благоприятные условия для образования богатого марганцем минерала доломита из класса карбонатов. Отложения доломита на дне и образовали структуры, которые напоминают мощеную улицу. Также бактерии способны создавать минеральные образования, по форме похожие на колеса. Они на фотографиях выглядели как основания античных колонн.